Casteràs du Turon de Saint Picq.

Un Casterà est un ancien camp ou une motte féodale alors qu'un Casteràs est une grand château ou un château fort.

                   Commune            Altitude           Superficie            Type de Enceintes

Bérenx                146m                1.1 Ha                       Casteràs

 

Au début du 12e siècle, Gaston IV le Croisé édifia un château sur le Turon de Saint Picq pour contrôler la région. Ce sommet se trouve sur la commune de Bérenx.

Le château fut démantelé en 1621 à la suite de violents combats entre les troupes protestantes béarnaises de Bellocq, Salies, Sauveterre et les troupes françaises de Louis XIII (le fils d’Henri IV) commandées par le capitaine Poyanne. Il ne reste plus que quelques ruines dont on peut encore deviner les fossés qui l’entouraient.

 

An ancient fort built at the begining of the 12th century by Gaston the fourth. Destroyed in 1621 during the battles between the protestant troops of Bellocq, Salies and Sauveterre against the forces of Louis X111 commanded by captain Poyanne.

Histoire Gaston lV

Gaston IV le Croisé est l'un des souverains les plus remarquable de cette époque. Il participe à la première croisade de 1096 à 1099 en intègrant l'armée de Raymond de Saint Gilles, comte de Toulouse dans laquelle il se distingue par sa combativité et son ingénuisité dans l'invention de machines de guerre. Il revient en Béarn en 1101. Il est également un administrateur. Il développe les voies de communications du Béarn, en créant notamment le réseaux de chemins de Compostelles pour faciliter le passage des pélerins, fait construire de nombreux édifices militaires et religieux, ainsi que des hôpitaux pour lutter contre les maladies ramenées par les chevaliers du Proche-Orient, telle que la lèpre. Il légifère également en faisant rédiger notamment les premiers Fors de Morlaàs. Il s'agit de "coutumes" régissant les rapports entre le vicomte et ses sujets, qui limite la puissance du prince. Cette charte précise les droits et obligations de chaque béarnais. Gaston IV veut ainsi favoriser le peuplement en garantissant aux serfs un certain nombre de liberté individuelles, dans les droits de succession, l'inviolabilité du domicile ... D'autres villes de la vicomté demandent très vite à être peuplées "aux Fors de Morlaàs".
Gaston IV  prête également assistance  à son cousin  Alphonse Ier le Batailleur, roi d'Aragon, dans son combat contre les Maures. Ses capacités guerrières lui confèrent un grand respect auprès des espagnols, et reçoit les titres de Vicomte et Pair d'Aragon. Il augmente son territoire par son mariage en y ajoutant la région du Montanérès (Montaner). Il meurt au cours de la Reconquista, en Andalousie en 1131, tué dans une embuscade près de Grenade.

History Gaston lV

An ancient fort built at the begining of the 12th century by Gaston the fourth. Destroyed in 1621 during the battles between the protestant troops of Bellocq, Salies and Sauveterre against the forces of Louis X111 commanded by captain Poyanne. Gaston took part in the first crusade and on july the 15th 1099 alongside Tancred the Norman led the crusaders into Jerusalem he was also responsible for the creation of the reseaux of pathways to faciliate the passage of pilgrims passing through the Bearn on their way to Compostela. The fort itself was constructed soon after his return from the first crusade where during the siege of Jerusalem Gaston was in charge of the siege engines many of whom he invented. The two moats are inter-connected and the remains of what could only be a drawbrige dropping down to maybe a small tower on the middle defensive bank shows the expierience he had in assaulting defensive positions and accordinly built this fort so that it would have been very difficult to attack and take. The earth works are still there as shown below. No evidence of any stone building left except the foundations of the drawbridge on the north side of the central plateau. This ancient monument is completly unknown by the local French and has been lost in time over the last few centuries. There are a lot of fallen trees and undergrowth but it is worth the effort of a short ramble in the woods and remember this hidden gem is at least nine hundred years old.

Ps. Gaston died in 1131 near Granada fighting the Moors in the Reconquista of Spain his heart was taken to Morlaas near Pau and buried beneath the altar of Saint Foy.

L'HISTOIRE DU BÉARN