Alytes accoucheur - Common midwife toad

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L’Alyte sort de sa période d’hivernation entre début mars et mi-avril.

Le site d’hivernage est généralement le même que celui d’été. Dès leur réveil, les mâles se mettent à chanter. Ces chants débutent après le coucher du soleil pour ensuite se renforcer en début de nuit, et s’atténuer pour s’arrêter peu avant l’aube. Leur intensité est d’ailleurs la plus grande durant les mois de mai et juin pendant lesquels les mâles forment des chœurs à proximité des lieux de reproduction. C’est par ailleurs lorsque la température nocturne dépasse 15°C, voire 20°C, qu’il n’y a pas de vent et qu’il ne pleut pas qu’on a le plus de chance de les entendre. Cependant dans les sites plus chauds ou dans les grandes colonies, il n’est pas rare d’entendre des Alytes chanter dès le milieu de l’après-midi. Les Alytes sont grégaires, souvent rassemblés dans un seul secteur situé au maximum à une centaine de mètre du lieu de reproduction. Ils se cachent sous des pierres ou dans des trous, et il n’est pas rare d’y retrouver une dizaine d’individus rassemblés. Ils sont très fidèles à leur site de reproduction, et les colonies se maintiennent au même endroit tant que les conditions y sont favorables. La période de reproduction commence début avril. L’accouplement est lombaire, contrairement aux autres espèces de crapauds, et a lieu à terre. Les œufs pondus par la femelle sont immédiatement enroulés par le mâle et placé à la base des pattes de ce dernier. Le mâle garde ainsi la ponte sur son dos durant trois semaines, l’humectant de temps en temps. Peu avant leur éclosion, le mâle pose les œufs dans l’eau. Une même femelle peut pondre jusqu’à quatre fois sur l’année. Les têtards issus des pontes printanières se métamorphosent généralement durant l’été, alors que ceux issus de pontes plus tardives passeront l’hiver dans la vase et ne se métamorphoseront qu’au printemps suivant. La maturité est atteinte à l’âge d’un an chez le mâle et de deux ans chez la femelle. La longévité de l’Alyte est estimée à 5 ans.